Comercio Electrónico

¿Qué es el Cross Docking y cuándo debería utilizarse?

Por Aaron Heredia Arevalo
¿Qué es el Cross Docking y cuándo debería utilizarse?

Los costes en logística ocupan un lugar muy importante dentro de cualquier empresa, es uno de los factores más a tener en cuenta en el proceso de producción y debemos mirarlos con lupa si queremos que cualquier compañía llegue a buen puerto.

Esta importancia ha obligado a desarrollar nuevas técnicas logísticas, con el objetivo de abaratar costes, mejorar el rendimiento y optimizar la gestión de mercancías. Buscando sacar el máximo provecho del proceso de producción en la empresa, nació el sistema logístico bautizado como Cross Docking por los expertos que comenzaron utilizarlo.

En este artículo explicaremos cómo se puede utilizar esta sistema de distribución de forma efectiva, los tipos más utilizados que presenta e incluso los mejores casos en los que debe realizarse.


¿Qué es el Cross Docking?

También denominado como cross-docking, es una técnica logística que permite la distribución de mercancía sin pasar por el tradicional periodo de almacenamiento previo.

En este método de distribución, las empresas reciben la mercancía de sus proveedores en sus propios almacenes, la tratan en caso de que sea necesario, y le dan salida para enviarla a sus clientes en un periodo de tiempo no mayor de 24 horas. En estos casos no se debe realizar el tradicional proceso de picking, en el que se procede a la colocación de la mercancía en las estanterías.

Este sistema puede adaptarse sin problema alguno a cualquier tipo de mercancía: No importa que sean materias primas, componentes preparados para ser trasformados en fábricas o artículos terminados, listos para ser usados por el consumidor final.

Con esta técnica logística, la mercancía tan solo debe cruzar los muelles del almacén, acción que se conoce en inglés como cross the docks, término en inglés es el que da origen al nombre.

¿Cómo funciona el Cross Docking?

En cualquier cadena de suministro tradicional el almacén juega un papel trascendental, al conectar a los proveedores (considerados como ‘’oferta’’) con los clientes (nuestra ‘’demanda’’). Puesto que se trata de un flujo discontinuo, la oferta y la demanda no se encuentran sincronizadas, y es la figura del almacén la que hace de nexo de unión ya que es en este lugar donde se guardan las mercancías hasta el momento de su salida.

Sin embargo, en este sistema la función del almacén es otra completamente distinta. Su importancia queda reducida a un lugar de gestión, donde las mercancías son brevemente tratadas y preparadas para su salida.

A pesar de que existen varios tipos de cross docking, de los cuales hablaremos luego, todos se caracterizan seguir un proceso común:

  • En primer lugar, se debe programar la distribución de los proveedores. Permitiendo así controlar la hora a la que llegará la mercancía, y prepararnos para trabajar con ella.
  • Posteriormente se recibirá la mercancía en el almacén, siendo esta descargada de los camiones de nuestros proveedores.
  • La mercancía será registrada y revisada a conciencia en el proceso de verificación. Con el objetivo de encontrar cualquier rotura o incidencia.
  • En caso de que sea necesario, la mercancía será modificada (por motivos de packaging, rotura…)
  • Y en último lugar, la mercancía se distribuirá entre los clientes. Los cuales pueden ser otros proveedores, o los propios consumidores finales.


Se estima que para considerarse como un proceso de cross docking eficaz, el tiempo transcurrido desde que se recibe la mercancía hasta que es distribuida, es decir, el proceso completo, debe ser menor de 24 horas.



gestión de mercancías


Tipos de Cross Docking

A pesar de que todas las variantes de cross docking guardan características comunes y similitudes entre ellas, podemos encontrar diversos tipos de técnicas. Entre las que destacan el cross docking predistribuido, consolidado e híbrido.

Cross Docking Predistribuido

También conocido como cross docking directo, en este sistema de envío la mercancía no sufre ninguna modificación o transformación. Tanto el etiquetado como la organización de los propios productos están predefinidos desde el lugar y momento de origen.

En este tipo de cross docking se recepciona la mercancía y directamente, sin demasiadas esperas, se le da salida a partir del medio de transporte correspondiente.

Es el modelo más básico, y no necesita de intervención por parte del almacén.

Cross Docking Predistribuido

Cross Docking Consolidado

Denominado también cross docking indirecto, en este modelo la mercancía se traslada a un área de acondicionamiento en la que se revisan y adaptan a lo demandado. Por lo que es necesario que las mercancías sean manipuladas y preparadas con los requisitos del cliente final, antes de ser enviadas al punto de destino.

Cross Docking Consolidado

Cross Docking Híbrido

Para concluir nos encontramos con el cross docking híbrido, el cual es el sistema más complicado de llevar a cabo. Este modelo consiste en preparar los pedidos con dos mercancías: la que ya se encontraba almacenada y la recibida de los camiones de transporte.

Aunque requiere de coordinación casi perfecta, es sin lugar a dudas el modelo de cross docking más flexible, ya que permite hacer frente a una mayor variedad de situaciones.

Ventajas y Desventajas

Aunque la mayor ventaja que podemos sacar de este sistema logístico es la velocidad con la que se tramita la recepción y el envío de mercancía, no es su único punto fuerte. Encontramos varias razones por las que desarrollar un buen sistema de cross docking:

  • Mejora notablemente la eficiencia y la productividad dentro de la cadena de suministro.
  • Está considerado como uno de los modelos de distribución más rápido y rentable del mercado.
  • Permite evaluar la calidad del producto de manera sencilla.
  • Supone una considerable reducción de costes en varios ámbitos: almacenaje, personal, inventario y distribución.
  • Acorta notablemente los plazos de entrega, y permite cierta agilidad a la cadena de suministro. Ahorrando por lo tanto tiempo en la expedición de mercancías.


Sin embargo, como en cualquier otro sistema también encontramos varias desventajas. Las cuales deberán de ser valoradas a la hora de decantarse por trabajar según este sistema o no. Algunas de las más importantes son:

  • No todos los proveedores son capaces de entregar productos ya preparados para el cliente a la terminal.
  • Es necesario un alto volumen de mercancía para que este sistema logístico sea rentable.
  • No permite demasiado margen de error en caso de que la cantidad no sea la correcta, si se quieren cumplir los plazos con el cliente.
  • Requiere dedicar mucho tiempo a la planificación y coordinación. No es recomendable implementarlo en plantillas de pocos trabajadores o con recursos limitados.


Diferencias con el Dropshipping

Si llevas tiempo siendo cliente de Palbin, o eres un auténtico veterano del sistema de distribución, es muy probable que también te suene el término de ‘’Dropshipping’’ otra técnica logística muy conocida y particular. Aunque parecidas, no dejan de ser dos técnicas diferentes. Las empresas interesadas en abaratar costes de almacenaje deben decantarse únicamente por una de ellas... ¿Pero en que se diferencian? ¿Hay una mejor que otra?

La principal diferencia entre ambas es que el dropshipping no requiere de intervención intermedia. Ni siquiera necesita almacén para que los productos permanezcan unas horas y sean modificados antes del envío definitivo. Tu proveedor las envía directamente al cliente, incluso se podría ahorrar el coste total de almacenaje.

¿Entonces... Por cuál de los dos hay que decantarse? ¿Cuál es la mejor? No hay una respuesta definitiva. Si el objetivo es hacer llegar la mercancía al cliente de forma rápida y directa se debería elegir un proveedor dropshipper. Si por el contrario, la mercancía necesita ser revisada previamente o tratada por motivos de packaging, sin lugar a dudas, el cross docking es la mejor opción.

En definitiva, en cada caso habría que adaptarse a las necesidades de la empresa, y por supuesto, de la mercancía con la que se trabaja.


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